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Linfedema: Causas, prevención, diagnóstico oportuno y tratamiento.

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Lo mas importante es la educación sobre el linfedema y hacer una prevención efectiva y eficaz. 
 

 

El Linfedema o edema linfático es causado por una acumulación anormal de líquidos, proteínas y residuos celulares (linfa) en los tejidos debajo de la piel. Ocurre cuando hay una interrupción en el sistema linfático por la obstrucción, destrucción o ausencia de los ganglios linfáticos de una región, que puede afectar tanto miembros superiores como inferiores, la cara y el cuello.

Linfedema de Miembros Superiores:

Se estima que de un 6% al 70% desarrollará Linfedema a lo largo de su vida por causa de tratamiento del cáncer.

El 23% de estos en los primeros 6 meses y si ha sido tratado con radioterapia el 41 %.
El tiempo de aparición del linfedema es variable, pudiendo ser de semanas, meses o años.

Síntomas:

  • Es importante señalar que la aparición del edema es gradual y sutil. Nunca es repentina.
  • Dolor, hormigueo, molestia o temperatura elevada en las zonas de la mano, el brazo, el tórax, la mama o la axila.
  • Sensación de hinchazón o pesadez en la mano, el brazo, el tórax, la mama o la axila.
  • Rigidez o menos flexibilidad cerca de las articulaciones, como el hombro, la mano o la muñeca.
  • Sensación de dolor intenso o fulgurante, o pinchazos de dolor.
  • Hinchazón o inflamación leve en el brazo, la mano, el tórax o la mama, con un hundimiento temporal en la piel cuando la presionas con el dedo (eso se denomina “edema con fóvea”).
  • Dificultad para ver las venas o los tendones de la mano, nudillos menos pronunciados o piel arrugada con aspecto más joven o liso.
  • Cuando la ropa le queda más apretada de un lado que de otro.
  • El sostén se siente más ajustado, no te queda igual que antes o te deja una hendidura en la piel.
  • El tamaño de los dos lados de la espalda es diferente (asimétrico).
  • Cuando las prendas (relojes. anillos, etc.) le quedan ajustadas.

Estadios del Linfedema:

Estadio I: Se caracteriza por una acumulación de líquido que cede totalmente con la elevación de la extremidad.

Estadio II: La elevación de la extremidad rara vez reduce totalmente la hinchazón de los tejidos. Hacia el final de esta etapa, progresa la fibrosis, la piel se hace más gruesa y la fóvea es leve o sin fóvea.

Estadio III: Se caracteriza por elefantiasis linfostática. La piel aparece gruesa con depósitos de grasa y cambios tróficos. Puede haber exudación vesicular y marcada alteración funcional.

Prevención:

Va dirigida en varios aspectos:

  • Educación es de suma importancia, que cada paciente conozca previo a su proceso quirúrgico y terapéutico sobre el linfedema. Una evaluación pre y post quirúrgica.
  • Cuidados de la piel.
  • Control de peso y alimentación balanceada.
  • Evitar el aumento del flujo sanguíneo en el brazo vulnerable:
  • No Masaje
  • No Calor
  • Medicamentos para mejorar la circulación
  • Prevenir los procesos infecciosos de la piel, evitando una puerta de entrada por bacterias a través de heridas y laceraciones por pinchazos, picaduras, quemaduras, sustancia abrasivas.
  • Evitar cargar peso por encima de 10 libras de manera brusca.
  • Uso de elasto-compresión, manga de tejido circular de 18 a 23 mmHg. Esta se usa 2 a 4 horas diarias cuando va a realizar ejercicios, cuando va a realizar tareas domésticas, cuando vaya a viajar en avión
  • Seguimiento periódico durante el primer año.

Tratamiento del linfedema:

Es tratado con la Terapia Descongestiva Compleja (TDC) que consiste en una serie de medidas que se caracterizan por ser coadyuvantes y no deben aplicarse de manera aislada. Aplicadas por personal calificado.

La TDC no es una cura pero ayuda a controlar los síntomas

Tiene 4 componentes:

  • Vendajes y prendas de compresión: es un paso esencial y quizás el más importante. Los objetivos del vendaje son incrementar la absorción de linfa de los tejidos, disminuir el flujo del sistema venoso y aumentar su retorno.
  • Cuidados de la piel y consejos.
  • Ejercicios: potenciar la musculatura implicada y estimular el drenaje linfático de la zona afectada.

 

Drenaje linfático manual (DLM).

El objetivo del drenaje es la reabsorción del linfedema y la activación de la circulación linfática superficial.

Tiene dos fases:

  • Una primera fase de tratamiento intensivo, de reducción, durante el cual recibe tratamiento diario o interdiario durante varias semanas.

Objetivo: Reducir el volumen y consistencia

  • Una segunda fase de mantenimiento, de contención en la cual se emplaza a la paciente a aprender el autotratamiento y los autocuidados necesarios que llevará a cabo de aquí en adelante: auto DLM, portar prendas de presoterapia y continuar con los ejercicios aprendidos.

Objetivo: Mantener lo que se redujo en la 1ª fase


Publicado en el:  Periódico El Nacional

 

 

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Por: Dra. Lilliam E. Soto - Medico Fisiatra
| Gerente del Centro de Rehabilitación Oncológica, CRO INCART

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